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If a Picture can paint a Thousand Words…                            Tom Dalzell sm

My last entry was about the effect of beauty on desire. To stay with this aesthetic theme, did you ever see the wonderful 17th century painting by Velázquez called “Las Meninas”? It was originally called “The Family of Philip IV” and it hangs in the Prado museum in Madrid. Don’t worry, you don’t have to go to Spain to see it if you live elsewhere. It can be viewed online at http://www.museodelprado.es/coleccion/galeria-on-line/galeria-on-line/obra/la-familia-de-felipe-iv-o-las-meninas/

What is the meaning of life? Or a better question, what is it that gives meaning to our lives? It is desire. Not finding what we desire, the object of our desire, but simply desiring. That’s what keeps us alive and gives our lives purpose. Well, this painting by Velázquez is all about desire. I went to see it once a number of years ago, but it was quite difficult to appreciate it because so many tourists got there before me. They seemed to be fascinated by the infanta Margarita and her meninas, her maids, all of whom are looking in different directions. The painter has put himself in the painting and all we can see is the back of his canvas, so it’s difficult to know what he is painting. Is it the infanta? Is it the maids? Is it the king and the queen? Is it us, since he is looking in our direction? It is quite confusing or, in the words of Jacques Lacan, it would give one a headache trying to work it out. Maybe that’s why it has been called “the theology of painting”.

It has also been called a “painting of looks”. But life is not about looking. Life is about desiring. The most important part of this picture is not the infanta or the maids, but what is on the steps behind them. It’s the mysterious figure at the back – probably also Velázquez himself – who is leaving the room, leaving us with our question: what’s it all about? It is only when someone leaves us, or when we have lost something, that we have a desire. That desire that keeps us going and gives us something to live for. It makes our lives meaningful. That’s why it’s so important for us to sustain a lack in ourselves and not to give other people everything they want.

What part of Velázquez’s painting draws your attention?

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FRANCAIS

Si une image peut peindre mille mots…                  Tom Dalzell sm

Ma derniere reflection portait sur l’effet de la beaute sur le desir. Pour continuer sur ce theme esthetique, je propose “Las Meninas” une merveilleuse peinture du 17eme siecle fait par Velazquez qui se trouve dans le musee de Prado a Madrid.  A Lórigine cette peinture a ete reconnu dans le titre “La Famille de Philippe IV.” Ne vous inquietez pas si vous habitez en dehors de l’Espagne, vous pouvez le consulter en cliquant sur cette ligne: http://www.museodelprado.es/coleccion/galeria-on-line/galeria-on-line/obra/la-familia-de-felipe-iv-o-las-meninas/

Quel est le sens de la vie? Ou encore en d’autres termes: Qu’est qui donne sens a nos vies? C’est le desir. C’est ce désir qui nous permet de vivre et fait l’objet de nos vies. Mais si nous ne pouvons pas decourvir ce que nous desirons, nous devons simplement garder ce desir de vivre.

Ce tableau de Velazquez dont nous parlons a pour objectif de decrire le desir. J’ai ete moi meme une fois il y a quelques annees pour voir ce tableau mais j’avais des difficultes a vraiment l’apprecie, car il y avait des touristes qui etaient la avant moi. Ils etaient trop fascines par l’enfant Marguerite et ses meninas, ses servantes qui se tournent dans differentes directions. Il est donc difficile de savoir ce que le peintre est en train de peindre car il ínclu lui-meme dans la peinture et on peut juste voir le fond de sa toile. Encore est ce qu’il a l’intention de peindre la fillette? Les bonnes? Ou encore le roi et la reine? Puisqu’il se tourne dans notre direction est ce que ce n’est pas nous qu’il a en tete? La piece est assez deroutant et selon les mots de Jacques Lacan ce serait une vrai casse-tete si l’un essaye d’identifier l’intention du peintre. Ce qui explique le nom “Theologie de la peinture” le titre qui a ete attribue a cette peinture.

Cette peinture a ete connu aussi sous le nom: “Tableau de Regards” La vie ne consiste pas en regarder. Il s’agit de desirer. La vie est sur le point de desirer. La partie la plus importante de cette image n’est pas la fillette ou les femmes de chambres mais plutot ce qui se trouve derriere sur les marches. C est probable que Velazquez se portrait lui-meme dans le personnage mysterieux qui quitte la salle et nous laisse avec nos questions: qu’est ce que cela veut dire? IL arrive que lorsque quelqu’un nous quitte ou lorsque nous avons perdu quelque chose dont nous avons un desir. Ce desir nous pousse a continuer et nous donne une raison de vivre. Ce desir donne un sens a notre vie. C’est pourquoi il est si important de maintenir un manque en nous meme et de ne pas donner aux autres tout ce qu’ils veulent.

Qu’y a t-il dans cette peinture qui attire votre attention?

ESPAÑOL

Si una Pintura puede pintar Mil Palabras…        Tom Dalzell sm

En mi última entrada abordé el efecto que tiene la belleza sobre el deseo.  Para seguir con este tema estético, ¿alguna vez viste la maravillosa obra del siglo XVII por Velázquez llamada “Las Meninas”?  Originalmente se llamó “La Familia de Felipe IV” y está colgado en el Museo del Prado en Madrid.  No te preocupes, no necesitas ir a España para verla si vives en otro lado.  Se puede ver en línea en http://www.museodelprado.es/coleccion/galeria-on-line/galeria-on-line/obra/la-familia-de-felipe-iv-o-las-meninas/

¿Cuál es el sentido de la vida?  O una mejor pregunta, ¿Qué es aquello que da sentido a nuestras vidas?  Es el deseo.  No encontrar lo que deseamos, el objeto de nuestro deseo, sino simplemente desear.  Eso es lo que nos mantiene vivos y da a nuestras vidas sentido.  Bueno, esta pintura por Velázquez habla sobre el deseo.  Fui a verla una vez hace varios años, pero era bastante difícil apreciarla por tantos turistas que llegaron antes que yo.  Parecían estar fascinados por la infanta Margarita y sus meninas, sus doncellas, todas mirando en distintas direcciones.  El pintor se colocó a sí mismo en la obra y todo lo que podemos ver es la parte de atrás de su bastidor, así que es difícil saber lo que está pintando, ¿Será la infanta? ¿Serán las doncellas? ¿Serán el rey y la reina? ¿Seremos nosotros ya que mira en nuestra dirección?  Es bastante confuso, o en palabras de Jacques Lacan, nos daría dolor de cabeza intentar descifrarlo.  Quizás por eso se ha llamado “la teología de la pintura”.

También ha sido llamada una “pintura de miradas”.  Pero la vida no es sobre mirar.  La vida es sobre desear.  La parte más importante de esta pintura no es la infanta o sus doncellas, sino lo que está en los escalones detrás de ellas.  Es la figura misteriosa en la parte de atrás –probablemente también Velázquez mismo – quien está saliendo de la habitación, dejándonos con nuestra pregunta: ¿de qué se trata todo esto?  ¿Será que sólo cuando alguien nos deja, o cuando hemos perdido algo, nos surge un deseo?  Ese deseo que nos mantiene en marcha y nos da un motivo para vivir.  Ése que llena nuestras vidas de sentido.  Por  eso es tan importante para nosotros mantener un vacío en nuestro interior y no dar a otras personas todo lo que desean.

¿Qué parte de la pintura de Velázquez atrapa tu atención?

ITALIANO

Se un’immagine può dipingere mille parole …       Tom Dalzell sm

La mia ultima intervento riguardava l’effetto della bellezza sul desiderio. Per rimanere in questo tema estetico, hai mai visto il meraviglioso dipinto del 17 ° secolo di Velázquez chiamato “Las Meninas”? In origine era chiamato “La Famiglia di Filippo IV” e si nel trova nel museo del Prado di Madrid. Non ti preoccupare, non c’è bisogno di andare in Spagna per vederlo se tu vivi altrove. Esso può essere consultato online su

http://www.museodelprado.es/coleccion/galeria-on-line/galeria-on-line/obra/la-familia-de-felipe-iv-o-las-meninas/

Qual è il significato della vita? O una domanda migliore, cos’è che dà senso alla nostra vita? E’ il desiderio. Non trovare ciò che desideriamo, l’oggetto del nostro desiderio, ma semplicemente desiderare. Questo è ciò che ci tiene in vita e dà la vita al nostro scopo. Bene, questo quadro di Velázquez è tutto desiderio. Sono andato a vederlo una volta un certo numero di anni fa, ma era piuttosto difficile da apprezzare perché c’erano tanti turisti arrivati prima di me. Sembravano essere affascinati dalla bambina Margarita e le sue meninas, le sue ancelle, i quali sono alla ricerca in diverse direzioni. Il pittore si è posto nel quadro e tutto ciò che possiamo vedere è la parte posteriore della sua tela, quindi è difficile sapere dove lui è collocato nel quadro. E’ la bambina? È il cameriere? E’ il re o la regina? E’ noi stessi, poiché egli guarda nella nostra direzione? E’ abbastanza confusionario o, con le parole di Jacques Lacan, porterebbe al mal di testa cercando di risolvere tutto. Forse è per questo che è stato chiamato “la teologia della pittura”.
E ‘stato anche definito un “quadro di sguardi”. Ma la vita non è in cerca. La vita vuole desiderare. La parte più importante di questo quadro non è la bambina o le cameriere, ma ciò che è sui gradini dietro di loro. E’ la misteriosa figura sul retro – probabilmente anche lo stesso Velázquez – che lascia la stanza, lasciandoci con la nostra domanda: di cosa si tratta? E’ solo quando qualcuno ci lascia, o quando abbiamo perso qualcosa, che abbiamo un desiderio. E’ questo desiderio che ci fa andare avanti e ci dà qualcosa per cui vivere. E rende la vita significativa. Ecco perché è così importante per noi sostenere una mancanza in noi stessi e non per dare ad altre persone tutto quello che vogliono.
Quale parte della pittura di Velázquez attira la vostra attenzione?

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