Marist Bethany Community of Welcome, Brisbane

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The Story

The idea of a Marist Community of Welcome in Brisbane arose from the need to provide opportunity for potential vocations to live in a Marist Community following a period of accompaniment.

In April 2015 a former presbytery, procured in negotiation with the local parish priest, hosted the first community consisting of Frs Gerard Hall and Chris Ketsore – and our first live-in aspirant, Hayden Kennedy (now at Marist Seminary, Auckland). In 2017, we have another young person living in the community (Paulo Rezende) along with a second Oceanian pursuing post-graduate studies (Fr Ekuasi Manu) and another Australian (Fr John Worthington) who moved from the Herston Community.

The houses are directly opposite the parish church and offices enabling us to be fully involved in the life of the parish. Importantly, the Marist Brothers, who have been in the parish since the 1920s, have been wonderfully welcoming; the interaction between our two communities is a highlight of the “Marist experience”. The community has a stream of visitors passing through, including Marists and others visitors from the Pacific Islands.

 

What is a Welcome Community?

While every Marist community is no doubt “welcoming”, the specific purpose of our community is to be a place where people of all ages including the more youthful are able to gather for occasional liturgies, shared reflections on religious themes (such as the writings of Pope Francis) and social gatherings. We also actively seek to invite locals and visitors to join us. If there is a particular thrust which distinguishes our community, it is to specifically promote awareness of our Marist spirituality as a gift for the Church’s evangelising mission. We consider the cultural diversity and age-range of our members to be an integral component of our Marist life and witness. While we hope to continue to attract young people to discern a possible Marist religious/priestly vocation, we are equally concerned to communicate the Marist way for lay people of all ages.

 

Our Experience and Hopes

As we seek to negotiate the challenges of living in what Pope Francis calls “a change of era”, we remain hopeful and positive. At the very least, we are able to provide a suitable experience of Marist community for any young person seeking to discern a vocation with us. Secondly, we seek to witness to the vibrancy of Marist life in a way that is inclusive of the wider Marist family. Just now, for example, we are placing a joint vocations advertisement (four Marist Congregations, Marist Laity Australia and Marist Association of St Marcellin Champagnat) in the local Catholic paper.

The members of the welcoming community are all involved in other apostolates and/or activities ranging from chaplaincy, teaching, lecturing and studying to parish supply work and other priestly ministry.

It is too early to judge its success. However, it is at least a sign of our energy and focus to encourage people to consider the “Marist vocation” in its many forms and varieties.

 

Importance of a Welcoming Community?  

As with any Marist ministry, there are multiple views on its value! Our Australian situation, not unknown elsewhere, is that we are not currently overly blessed with younger members; nor do we have a formation house. Other provinces may well consider they have other, even better, strategies to provide impetus for attracting vocations and promoting Marist spirituality. In a sense, we are privileged to be able to integrate the work of the community with the presence of younger Marists from other regions. This may or may not be a viable option elsewhere. The other aspect, which we are really only beginning to explore, is working with the broader Marist family, including Marist laity. Nonetheless, our emerging model, or aspects of it, may be something that other provinces may wish to consider. Equally, other provinces may have suggestions to help us improve our mission and ministry as a “Welcoming Community”.

 

Gerard Hall SM

Marist Bethany Community of Welcome, Brisbane

23rd July 2017

 

Here is a fun video prepared by Paulo, one of the members of the community.

Gerry’s full text click here

 

 

¿Qué estamos haciendo?

COMUNIDADES DE BIENVENIDA.

Gerard Hall sm (Australia)

 

Betania: La Comunidad Marista de Acogida en Brisbane

 

Historia

La idea de una Comunidad Marista de Acogida en Brisbane surgió de la necesidad de ofrecer oportunidades a potenciales vocaciones para vivir en una comunidad marista después de un período de acompañamiento.

En abril de 2015, un antiguo presbiterio, adquirido en negociación con el párroco local, acogió a la primera comunidad compuesta por los padres Gerard Hall y Chris Ketsore, y nuestro primer aspirante, Hayden Kennedy (ahora en el Seminario Marista de Auckland). En 2017, recibimos otro joven que vive en la comunidad (Paulo Rezende), junto con un segundo marista de Oceanía que sigue estudios de postgrado (P. Ekuasi Manu) y otro australiano (P. John Worthington) que se mudó desde la comunidad de Herston.

La casa están frente de la iglesia parroquial y sus oficinas lo que nos permite participar plenamente en la vida de la parroquia. Es importante destacar que los Hermanos Maristas, que han estado en la parroquia desde los años 20, han sido maravillosamente acogedores; La interacción entre nuestras dos comunidades es un punto culminante de la “experiencia marista”. La comunidad recibe un buen número de visitantes que pasan por aquí, incluyendo maristas y otros visitantes de las islas del Pacífico.

 

¿Qué es una Comunidad de Acogida?

Si bien cada comunidad marista es sin duda “acogedora”, el propósito específico de nuestra comunidad es ser un lugar donde personas de todas las edades, incluyendo las más jóvenes, puedan unírsenos para liturgias ocasionales, reflexiones compartidas sobre temas religiosos (como los escritos del Papa Francisco) y reuniones sociales. También buscamos activamente invitar a los lugareños y visitantes a unirse a nosotros. Si hay un impulso particular que distingue a nuestra comunidad, es promover específicamente la conciencia de nuestra espiritualidad marista como un don para la misión evangelizadora de la Iglesia. Consideramos que la diversidad cultural y la edad de nuestros miembros son un componente integral de nuestra vida y testimonio maristas. Mientras esperamos seguir atrayendo a jóvenes para discernir una posible vocación religiosa / sacerdotal marista, estamos igualmente preocupados por comunicar el camino marista a los laicos de todas las edades.

 

Nuestra Experiencia y nuestra Esperanza

A medida que tratamos de vivir los retos de lo que el Papa Francisco llama “un cambio de época”, seguimos siendo optimistas y positivos. Por lo menos, podemos ofrecer una buena experiencia en una comunidad marista para cualquier joven que busque discernir su vocación con nosotros. En segundo lugar, buscamos testimoniar la vitalidad de la vida marista de una manera que incluya a la familia marista en general. Por ejemplo, estamos poniendo en el periódico católico local un anuncio conjunto de vocaciones (Las cuatro Congregaciones Maristas, los Laicos Maristas de Australia y la Asociación Marista de San Marcelino Champagnat).

Los miembros de la comunidad de acogida están involucrados en otros apostolados y / o actividades que van desde la capellanía, la enseñanza y el estudio, hasta el trabajo de apoyo a la parroquia u otro ministerio sacerdotal.

Es demasiado pronto para juzgar su éxito. Sin embargo, es al menos un signo de nuestra energía y enfoque para animar a los jóvenes a considerar la “vocación marista” en sus muchas formas y variedades.

 

La Importancia de una Comunidad de Acogida

Como con cualquier ministerio marista, hay muchos puntos de vista sobre su importancia. Nuestra situación australiana, que no es desconocida en ninguna otra parte, es que actualmente no somos bendecidos excesivamente con miembros más jóvenes; Ni tenemos una casa de formación. Otras provincias pueden tener otras estrategias aún mejores para impulsar las vocaciones y promover la espiritualidad marista. En cierto sentido, tenemos el privilegio de poder integrar el trabajo de la comunidad con la presencia de jóvenes maristas de otras regiones. Esto puede o no ser una opción viable en otra parte. El otro aspecto, que realmente estamos empezando a explorar, es trabajar con la familia marista más amplia, incluyendo a los laicos maristas. Sin embargo, nuestro modelo emergente, o aspectos de él, puede ser algo que otras provincias deseen considerar. Igualmente, otras provincias pueden tener sugerencias que nos ayuden a mejorar nuestra misión y ministerio como una “comunidad de acogida”.

 

Gerard Hall SM

Comunidad Marista de Acogida Betania, Brisbane

23 de julio de 2017

 

Aquí un divertido video preparado por Paulo, uno de los miembros de la comundiad.

 

Para ver el texto completo de Gerry haga click aquí

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