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We at Marist School in Atlanta, USA, have benefited from our relationship with Colegio Parroquial San José in Callao, Peru.  Our students have traveled to Peru in the summer, and students from San José have come to Atlanta in January or February to experience the United States and to meet our students.

In June of this year, another group from Marist School went to Peru, under the direction of Karen Shanahan, a Marist lay affiliate who has directed our community service efforts for more than thirty years, and Janet Claussen, who completed her service to the school in June after teaching theology and heading that department for many years.  Karen has been to Peru many times and communicates during the year with Padre Miguel at Colegio San José.

These trips are important to us for a variety of reasons.  They are examples of the international friendship that the world of Marist education offers to us in Marist schools.  They help us to take the messages of the gospel presented in classes with our students and to live them out concretely in connecting to the lives of others.  They offer our students time to reflect on the needs of people in situations throughout the world.  They forge relationships between our American students and their counterparts in Peru.  Some of our students have visited and studied in South America after making these trips.  And the contact with other Marists and Marist school students allows us to talk with them about a vocation to be a Marist religious or associate.

In the past, Father Bill Rowland of the Marist School staff has accompanied the group to Peru.  I have done the same when Karen and our students visited Nicaragua, which alternates with our visits to Peru.  We believe that these are great opportunities for our students to understand the work of Mary, which we talk about with them, and to put into practice some of the characteristics of Marist education that they have been learning—hospitality and inclusion, ministering to others, the humility of the “unknown and as if hidden.”

Some of the students who went to Peru are students that we have talked to about service in the church.  I have done so myself, and these students will be invited to our residence on campus this year to talk about their experience in Peru.  We will have the chance to point out to them how they might continue to respond to the call to serve the Church in a spirit of Marist apostolic action.

Sometimes we Marists have accompanied our students when they work with the homeless in downtown Atlanta, and, with our students, we have welcomed the families in our Centro Hispano Marista and Reach for Excellence ministries on the school campus.  These occasions give us an opportunity to demonstrate the Marist spirit in action and to converse with our students about the possibility of taking up the challenge to think, feel, judge and act as Mary would.

Fr. Joel Konzen, S.M.

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Experiencias Internacionales de Alumnos de Atlanta. Joel Konzen, S.M. (EUA)

 

En la Escuela Marista de Atlanta, Estados Unidos, nos hemos enriquecido con nuestra relación con el Colegio Parroquial de San José en Callao, Perú. Nuestros estudiantes han viajado a Perú en el verano, y los estudiantes de San José han llegado a Atlanta en enero o febrero para experimentar los Estados Unidos y conocer a nuestros estudiantes.

En junio de este año, otro grupo de la Escuela Marista fue al Perú, bajo la dirección de Karen Shanahan, una laica marista que dirigió nuestros esfuerzos de servicio comunitario por más de treinta años, y Janet Claussen, quien completó su servicio a la escuela en junio después de enseñar teología y dirigir ese departamento por muchos años. Karen ha estado en Perú muchas veces y se comunica durante el año con el Padre Miguel en el Colegio San José.

Estos viajes son importantes para nosotros por distintas razones. Son ejemplos de la amistad internacional que el mundo de la educación marista nos ofrece a través de las escuelas. Estas experiencais nos ayudan a retomar los mensajes del evangelio presentados en clases con nuestros estudiantes y vivirlos concretamente en conexión con la vida de otros. Ofrecen a nuestros estudiantes tiempo para reflexionar sobre las necesidades de las personas en situaciones en todo el mundo. Forman relaciones entre nuestros estudiantes estadounidenses y sus homólogos en Perú. Algunos de nuestros estudiantes han visitado y estudiado en Sudamérica después de hacer estos viajes. Y el contacto con otros alumnos maristas nos permite hablar con ellos sobre la vocación a ser religioso o laico marista.

En el pasado, el padre Bill Rowland, que también trabaja en la Escuela Marista, acompañó al grupo al Perú. He hecho lo mismo cuando Karen y nuestros estudiantes visitaron Nicaragua, que alterna con nuestras visitas al Perú. Creemos que estas son grandes oportunidades para que nuestros estudiantes comprendan la obra de María, de la cual hablamos con ellos, y para poner en práctica algunas de las características de la educación marista que han estado aprendiendo como son la hospitalidad y la inclusión, La humildad del vivir “desconocidos y como escondidos”.

Algunos de los estudiantes que fueron al Perú son estudiantes con quienes hablamos acerca del servicio en la Iglesia. Lo he hecho yo mismo, y estos estudiantes serán invitados a nuestra residencia en el campus este año para hablar sobre su experiencia en Perú. Tendremos la oportunidad de señalarles cómo pueden seguir respondiendo al llamado a servir a la Iglesia en un espíritu de acción apostólica marista.

A veces, los maristas han acompañado a nuestros estudiantes cuando trabajan con personas sin hogar en el centro de Atlanta y, con nuestros estudiantes, hemos dado la bienvenida a las familias en nuestros ministerios Centro Hispano Marista y “El programa Reach for Excellence” en el plantel escolar. Estas ocasiones nos dan la oportunidad de demostrar el espíritu marista en acción y conversar con nuestros estudiantes sobre la posibilidad de aceptar el reto de pensar, sentir, juzgar y actuar como lo haría María.

 

Fr. Joel Konzen, S.M.

 

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In Alexandra’s last video, she offers to us three concrete ways to promote vocations. She proposes that the whole Marist Family participates, including Lay Marists.

  1. Communities of Welcome :  “Houses of Nazareth”
  2. Marist Family International Experiences for Young People.
  3. Rethink and re-present our vision : The Why of the Marist Fathers Today

 

She explains them to us:

1 & 2 Multiplying Marist Family Experiences for the Young People

I dream of Marist family events like Dare to Dream last year, but also retreats for young people, volunteer programs, houses for students, places where young people can pursue their spiritual quest together sharing daily life. The growth of a vocation needs time, like the growth of a friendship.

I’m quite sure that we have to offer places for boys and girls together seeking together their own vocations… We are talking about religious life, and every consecrated man or woman will have to find the way to live his religious commitment in the vow of chastity with maturity, peace and prudence.

 

  1. A Matter of Vision and being open to new sources of life

More and more, I think the Society of Mary lacks not identity but vision. We need to answer the question Why first. What is our why? And then we can address the what and the how. We need to propose a vision that can draw people. It has to be intellectually relevant of course, but also a vision that fills young people with enthusiasm.

For me, the most inspiring of the young communities born the last 50 years among from the charismatic movement would be « L’Arche » of Jean Vanier (or, in another way, Enzo Bianchi’s Boze community).

I’m very interested too with what we could learn from the Carmelite lay movement of Notre Dame de Vie : especially the teaching about prayer and  spiritual life inspired by the lived mysticism of Teresa of Avila, John of the Cross, Teresa of Lisieux, Elisabeth de la Trinité or Edith Stein. It could reinvigorate our Marist spiritual life with a deeper experience of the Holy Spirit present and at work in each of us.

Here is the video.

¿Qué estamos haciendo? ESCUCHANDO A LOS LAICOS MARISTAS, Alexandra Yannicopoulos-Boulet (Francia) 3a parte.

 

En este último video de Alexandra, nos ofrece tres formas concretas de promover vocaciones. Ella propone que toda la Familia Marista participe, incluyendo a los laicos maristas.

  1. Comunidades de Bienvenida: “Casas de Nazaret”
  2. Experiencias Internacionales de la Familia Marista para Jóvenes.
  3. Repensar y re-presentar nuestra visión: El Por qué de los Padres Maristas Hoy

 

Ella nos los explica:

1 y 2. Multiplicar las Experiencias de la Familia Marista para los Jóvenes

Sueño con eventos de la Familia Maristas como Dare to Dream el año pasado, pero también en retiros para jóvenes, programas de voluntariado, casas para estudiantes, lugares donde los jóvenes pueden llevar a cabo su búsqueda espiritual compartiendo la vida cotidiana. El crecimiento de una vocación necesita tiempo, como lo necesita el crecimiento de una amistad.

Estoy convencida de que tenemos que ofrecer espacios para que los jóvenes, varones y mujeres, busquen juntos sus propia vocación … Estamos hablando de vida religiosa, y cada hombre o mujer consagrada tendrá que encontrar la manera de vivir su compromiso religioso hacia el voto de castidad con madurez, paz y prudencia.
3. Una cuestión de visión y estar abierto a nuevas fuentes de vida

Creo que a la Sociedad de María le falta visión, no identidad. Tenemos que responder a la pregunta “Por qué” primero. ¿Cuál es nuestro “por qué”? Y entonces podemos abordar el qué y el cómo. Tenemos que proponer una visión que pueda atraer a los de dentro y fuera. Tiene que ser intelectualmente relevante, por supuesto, pero también una visión que llene de entusiasmo a los jóvenes.

Para mí, la más inspiradora de las nuevas comunidades nacidas durante los últimos 50 años entre el movimiento carismático es «L’Arche» de Jean Vanier (o, de otra manera, la comunidad Bozo de Enzo Bianchi).

Estoy muy interesada también en lo que podríamos aprender del movimiento carmelita de Notre Dame de Vie: sobre todo su formación en oración y en la vida espiritual inspirada en los místicos Teresa de Ávila, Juan de la Cruz, Teresa de Lisieux, Elisabet de la Trinidad o Edith Stein. Podríamos revitalizar nuestra vida espiritual marista con una experiencia más profunda del Espíritu Santo que está presente y actúa en cada uno de nosotros.

Aquí el video:


The ministry of vocations is primarily a service to young people on their journey to an inner freedom that comes from a personal relationship with the Holy Spirit in their lives.

The Marist way to practice this ministry:

  • respecting  their freedom – having no preconceived plans for them
  • deeply rooted in faith
  • in the Family of the Church – vocations from and for the Church
  • In the Marist Family – from all branches and for all branches

We work and we hope. The rest depends on God.

Let us listen Alexandra in her second video.

 

¿Qué estamos haciendo? ESCUCHANDO A LOS LAICOS MARISTAS, Alexandra Yannicopoulos-Boulet (Francia) 2a parte.

 

El ministerio vocacional es antetodo un servicio a los jóvenes en su camino a la libertad interior que nace de la relación con el Espíritu Santo en sus vidas.

Eso, a lo marista supone hacerlo:

  • Sin planes preconcebidos para los jóvenesdeas sino respetando su libertad
  • Profundamente enraizados en la fe
  • En Iglesia-Familia
  • En Familia-Marista (desde todas las ramas y para todas las ramas)

El resto, que ciertamente esperamos y trabajamos para ello, depende de Dios.

Escuchemos este segundo video de nuestra entrevista con Alexandra

 


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Please, open your heart, look outwards, and just walk out through that door”

Alexandra Yannicopoulos-Boulet *

 

“Please, open your heart, look outwards, and just walk out through that door. Forget your personal issues and your institutional worries. We need you, our time needs you, our church needs you, and our world needs you.”

 

This is the sort of thing I just can’t help saying to the Marist Fathers of today! Often I’ve wanted to say to them,

 

“Hey, why are you not fathers anymore, giving life to new kids, new sons – and new daughters – before you die? Where is your faith, your fecundity, your generosity ?

“Why are you so caught up with ecclesiastical in-fighting with other Catholics that you have no energy left to give life to new generations? Why are you so focused on yourself and your own work, and not on the work of the Holy Spirit who blows where he wants, opening doors and windows to let the wind of life enter?

“You must give of yourself, sowing seeds around you. Don’t try and plan everything. Don’t try and devise vocations recruitment structures set in stone to last an eternity. Just be fathers who give life without knowing what your children will become.

“We are talking about the life of the Kingdom : the free and liberating life of God dwelling in us. You have to sow the seeds of Trinitarian life inside each heart, each soul. Mary became the Mother of God by welcoming and being obedient to the working of the Holy Spirit in her. She was sanctified under the shade of the Holy Spirit. You have to let the Holy Spirit sanctify you and make you a « Christophoros » – a Christ-bearer – for our time. This means that you have to help everyone you meet to welcome the work of the Holy Spirit in their life – and if someone finds their real vocation, they find the fullness of life, and real freedom.”

 

*  Alexandra is a French lay Marist.

 

 

¿Qué estamos haciendo? ESCUCHANDO A LOS LAICOS MARISTAS, Alexandra Yannicopoulos-Boulet (Francia)

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“Por favor, abran su corazón, miren hacia fuera, y simplemente salgan por esa puerta”

Alexandra Yannicopoulos-Boulet *

 

“Por favor, abran su corazón, miren hacia fuera, y simplemente salgan por esa puerta. Olvídese de sus problemas personales y sus preocupaciones institucionales. Los necesitamos, nuestro tiempo los necesita, nuestra Iglesia los necesita, y nuestro mundo los necesita “.

 

¡Este es el tipo de cosas que no puedo dejar de decir a los Padres Maristas de hoy! A menudo he querido decirles,

“Oigan, ¿por qué ya no son padres, que dan vida a nuevos hijos, nuevos hijos y nuevas hijas antes de morir? ¿Dónde está su fe, su fecundidad, su generosidad?

“¿Por qué están tan atrapados en los combates eclesiásticos con otros católicos que no tienen energía para dar vida a las nuevas generaciones? ¿Por qué están tan concentrado en si mismos y en su propia obra, y no en la obra del Espíritu Santo que sopla donde quiere, abriendo puertas y ventanas para que entre el viento de la vida?

“Deben darse ustedes mismos, sembrando semillas alrededor de ustedes. No traten de planificar todo. No traten de idear estructuras vocacionales de reclutamiento establecidas en piedra para durar una eternidad. Sólo sean padres que dan vida sin saber lo que serán sus hijos.

“Estamos hablando de la vida del Reino: La vida libre y liberadora de Dios que mora en nosotros. Tienen que sembrar las semillas de la vida Trinitaria dentro de cada corazón, de cada alma. María se convirtió en la Madre de Dios acogiendo y siendo obediente a la obra del Espíritu Santo en ella. Ella fue santificada bajo la sombra del Espíritu Santo. Dejen que el Espíritu Santo les santifique y les haga «Christophoros» –  portadores de Cristo – para nuestro tiempo. Esto significa que hay que ayudar a todos con quienes se encuentran a recibir la obra del Espíritu Santo en su vida, y si alguien encuentra su verdadera vocación, encontrará la plenitud de la vida y la verdadera libertad “.

 

* Alexandra es una laica marista francesa.