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An Age of Mary? Part IV: The Marist charism as an expression of divine grace

by Tom Kouijzer sm

Colin’s time had great problems but also had the potential to be an Age of Mary. The same is true for our time; there are great challenges but is our task to make it into an Age of Mary. The challenge is to be faithful to the Marist call and live its spirituality and ethos to the fullest. In this last article I want to look one last time at Jean-Claude Colin’s fundamental apostolic insight. Father Jan Snijders wrote:

“To see what Colin had in mind, to hear his call again, we must interpret… we must go to its heart: not a way of life, not a set of devotions but a mission. Not a mission to whatever turns up. No, it was a very definite mission, the mission to a particular age in which a new world was born, the world of the Enlightenment… That world is still the one in which we live; in fact, our world has only drawn the full consequences of the turn it took in the Enlightenment. The mission for which the Society was founded has not come to its end: it is only now showing its full urgency.

Fr Snijders compares the attitude of some priests and religious with the prophet Jonah who went into the secular city of Nineveh and couldn’t see any hope for its inhabitants. He turned his back on them, even when the Lord made clear He wanted to save them Jonah couldn’t cope with that and withdrew into isolation. That is not the Marist way.

“Jean-Claude Colin did not try to escape the call to evangelize the secular city. He recognized the compassion of God in Mary, the Mother of the Lord, taking a renewed interest in this world. He was led to see new possibilities in a Church shorn of triumphalism, stripped of prestige involving everyone, ready to meet that world on its own terms. It is up to us,… to hear his invitation anew, and take up the mission entrusted to our Society.”

My personal conclusion is that the notion of the end of times as an Age of Mary is fundamental to understand the Marist project. Why is there a Society of Mary? What’s the point of the Marist vocation? Why is there a Marist spirituality and what is the context of the different Marist themes? I believe the answer is: the Society of Mary is there to work for the sake of the Age of Mary. The Age of Mary is heaven’s answer to all that goes wrong in our times. Mary brings people to God and brings healing where there are wounds. She is the medicine.

Our time needs a special way to preach the Gospel, it needs a special outlook on the Church and it needs special graces. What our times need is embodied in the person of Mary. We Marists are called to imitate and follow her wherever and however we can. Is our time doomed to be the end of times? An “age of impiety and unbelief” in which all that makes life worthwhile disappears? Or can it be more? Can it be a beautiful time, a time of grace, an Age of Mary?

I believe the last can be and that the Society of Mary has he own role to play in that, that she has her own unique vocation with regards to this special grace. By choosing to be a Marist I express my belief in our time and the future of the Church in that world. And it means that I belief that Mary wants the Society of Mary and its mission to bring her transforming spirit into this world.

It means that I do not see this time as an era of depression and of disappointments but as an era of divine grace, as an Age of Mary.

Questions for reflection:

-How do I appreciate my Marist vocation? As a human undertaking or as an expression of divine grace? Do I ever thank God for my vocation? What grace should I ask Him to live my Marist vocation in a more complete way?

-What touches me in the vision of Jean-Claude Colin? If I meditate on the inspiration he received to become the founder of the Marists do I feel that God is calling me too? What is He asking of me in this time?

-Which people that I know are suffering and need the medicine of Mary’s love? Can I be the one to bring it to them? Which concrete actions should I take?

Tom Kouijzer sm

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EL siglo de María? Parte IV: El carisma marista como una expresión de la gracia divina

por Tom Kouijzer sm

Tiempo de Colin tuvo grandes problemas, pero también tenía el potencial de ser El Siglo de María. Lo mismo es cierto para nuestro tiempo; hay grandes retos, pero es nuestra tarea es aprovecharlo para convertirlo en un Siglo de María. El reto es ser fiel a la llamada marista y vivir su espiritualidad y ética al máximo. En este último artículo quiero invitarlos a mirar una vez más la visión apostólica fundamental de Juan Claudio Colin.   El P. Jan Snijders escribió:

“Para ver lo que Colin tenía en mente, para oír la llamada de nuevo, debemos interpretar … tenemos que ir a su corazón: no pensaba en una forma de vida, no un conjunto de devociones, sino una misión. No es una misión imaginaria. No, era una misión muy definida, la misión en una determinada época en la que nacía un nuevo mundo, el mundo de la Ilustración … Ese mundo está también presente en el que vivimos; de hecho, nuestro mundo está anclado tomando y viviendo las consecuencias de la Ilustración. La misión para la cual fue fundada la Sociedad no ha llegado a su fin: sólo está mostrando toda su urgencia”.

El P. Snijders compara la actitud de algunos sacerdotes y religiosos con el profeta Jonás que fue a la ciudad secular de Nínive y no podía ver ninguna esperanza para sus habitantes. Él les dio la espalda, incluso cuando el Señor dejó claro que quería salvarlos Jonás no podía hacer frente a eso y se retiró en el aislamiento. Ese no es el camino marista.

“Juan Claudio Colin no trató de escapar de la llamada a evangelizar la ciudad secular. Reconoció la compasión de Dios en María, la Madre del Señor, tomando un renovado interés por este mundo. Él fue llevado a ver nuevas posibilidades en una Iglesia despojada de triunfalismos, despojada del prestigio, dispuesta a cumplir con ese mundo en sus propios términos. Nos corresponde a nosotros, … escuchar su invitación de nuevo, y aumir la misión confiada a nuestra Sociedad “.

Mi conclusión personal es que la idea del fin de los tiempos como una Época, Edad o un Siglo de María es fundamental para entender el proyecto marista. ¿Para qué existe una Sociedad de María? ¿Cuál es el sentido de la vocación marista? ¿Por qué hay una espiritualidad marista y cuál es el contexto de los diferentes temas maristas? Creo que la respuesta es: la Sociedad de María está ahí para trabajar por el bien del Siglo de María. El tiempo de María es la respuesta de Dios a todo lo que va mal en nuestro tiempo. María lleva a las personas a Dios y porta sanación donde hay heridas. Ella es la medicina.

Nuestro tiempo necesita una forma especial para predicar el Evangelio, tiene una perspectiva especial sobre la Iglesia y que necesita gracias especiales. Lo que nuestros tiempos necesitan se encarna en la persona de María. Nosotros los maristas estamos llamados a imitar y a seguirla donde y como nos sea posible. ¿Está condenado nuestro tiempo a ser el fin de los tiempos?  ¿Un “tiempo de la impiedad y la incredulidad” en el que todo lo que hace que desaparezca la vida que vale la pena? ¿O puede ser más? ¿Puede ser un hermoso tiempo, un tiempo de gracia, un Siglo de María?

Creo que la Sociedad de María tiene un papel que desempeñar en eso, que ella tiene su propia y única vocación en lo que respecta a esta gracia especial. Al elegir ser marista expreso mi fe en nuestro tiempo y en el futuro de la Iglesia en ese mundo. Significa además creer que María quiere la Sociedad de María y su misión de llevar su espíritu transformador a este mundo.

Esto quiere decir que no veo esta época como la era de la depresión y de decepciones sino como una era, un tiempo de la gracia divina, como un El Siglo de María.

Preguntas para la reflexión:

-¿Cómo Puedo apreciar mi vocación marista? Como empresa humana o como una expresión de la gracia divina? ¿Le agradezco alguna vez a Dios por mi vocación? ¿Qué gracia necesito pedirle para vivir mi vocación marista de una manera más completa?

-¿Qué me llama más la atención en la visión de Juan Claudio Colin? Cuando medito en la inspiración que recibió para convertirse en el fundador de los maristas ¿Siento que Dios me está llamando a lo mismo? ¿Qué me pide Dios en este momento?

-¿Cuáles Personas que conozco están sufriendo y necesitan la medicina del amor de María? ¿Puedo ser el uno para llevarlo a ellos? ¿Qué acciones concretas debo tomar?

Tom Kouijzer sm

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Virgenmos

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In this third part of my meditation on Fr Jan Snijder’s book “The Age of Mary” I want to look at some key concepts of the Marist spirituality in order to understand the mission of the Marists in the times in which we live. We  already saw that Father Jean-Claude Colin considered the times to which Society of Mary is missioned as “the end of times”. He saw the challenges of the world of his day and the need of a special response of the Chuch to those challenges. He believed that Mary herself wants to be present in the world of today; through the Society of Mary and the Marists.

What a beautiful vocation and mission! But also very demanding of those that would take it upon themselves to bear the name of Mary: to be called Marists. So what is the way that Marists must be present in the world of today? How can we transform the end of times into an Age of Mary? How can we turn this “age of impiety and unbelief” into an age enlightened by the gentle face of Mary?

The nature of this response it is given in the Le Puy Revelation in which Mary says ‘I follow His path still, in the work He does for His church on earth’. The use of the little word “still” is very important because it connects Mary’s presence in the early Church with that of our Church. Colin makes this more explicit in his ‘As I was the support of the new-born Church: I shall be also at the end of times.’

Let us repeat these words carefully ‘As I was…’ Mary’s way of serving the early the Church will be the model of her serving the Church in our days. It is this approach, Mary’s presence in the early Church, that will be once again present in the Church of our times. So we have to look at Mary in the early Church to find the way in which we can partake in her mission.

To take up their role as sons of Mary in this crucial age, this Age of Mary, the Marists have to look to the early Church as their “sole model”. But what does this mean in a practical sense? How do we translate the fundamental values of the early Church to our own times?

I believe that this question “how do we do it?” is the most vital question we can ask ourselves. It is the question that Jean-Claude Colin and his companions asked themselves. It is the question that led to the founding of the Society of Mary and led to the Marist charism. The Marist spirituality, the “Marist themes”; they are the answer to this “how”. Here we meet all the great Marist themes like:

-To think, feel, judge and act as Mary in all things

-Being Instruments of Mercy

-Being hidden and unknown

-To go everywhere for the sake of the Gospel

-One in heart and soul

-God alone

-The whole world Marist / A tree with many branches

-Doing Mary’s work

These themes are nothing else than the concretization of the fundamental question “how do we take up our mission in the Age of Mary”?  All the different aspects of our Marist tradition are ways to follow Mary and minister to the people of our times. When we are loyal to those virtues we will be like Mary; unobtrusive, merciful, faithful, loving, Christ-centred etc. All of them cover a world in itself and carry a profound depth that deserves lifelong reflection. By living the Marist vocation we fight against the “age of impiety and unbelief”, or in the more dramatic words of Le Puy, “fighting the battles of the Lord under the banner of Mary.”

Questions for reflection:

-Do I ever think about the first Christians? How did they relate to Jesus? How did they experience His life, death and resurrection? What can I learn from them?

-If I look at the Marist themes which one appeals to me? Why? How can I concretely live it out in my own life?

-If people would truly and radically live out the Marist values what would change in the world? How can the Marist values contribute to a better world?

-What will I do in the coming weeks to change our time from “an age of impiety and unbelief” into “an Age of Mary”?

Tom Kouijzer sm

ESPAÑOL

¿El Siglo de María?

Parte 3: Nuestra misión marista hoy

por Tom Kouijzer sm

Virgen_de_VladimirEn esta tercera parte de mi meditación sobre el libro de P. Jan Snijder “El Siglo de María” quiero invitarlos a  mirar algunos conceptos clave de la espiritualidad marista con el fin de entender la misión de los maristas en los tiempos en los que vivimos. Ya vimos que el Padre Juan Claudio Colín considera los tiempos en que la Sociedad de María es fundada y enviada como “el fin de los tiempos”. Él vio los desafíos del mundo de su época y la necesidad de una respuesta especial de la Iglesia a esos desafíos. Él creía que María misma quería estar presente en el mundo de hoy; a través de la Sociedad de María y de los Maristas.

¡Qué hermosa vocación y misión! Pero también es muy exigente para los que toman sobre sí mismos llevar el nombre de María: llamados Maristas. Entonces, ¿cuál es la forma en que los maristas deben estar presentes en el mundo de hoy? ¿Cómo podemos transformar el final de los tiempos en los tiempos de María? ¿Cómo podemos convertir esta “época de impiedad y descreimiento” en una era iluminada por el dulce rostro de María?

La naturaleza de esta respuesta se da en la Revelación de Le Puy donde María dice: “Yo sigo Su camino todavía, en el trabajo que Él hace por su Iglesia en la tierra”. El uso de la pequeña palabra “todavía” es muy importante porque conecta la presencia de María en la Iglesia primitiva con su presencia en nuestra Iglesia hoy. Colín hace esto más explícito aun en su “Como fui (María) el apoyo de la Iglesia naciente: lo seré también al final de los tiempos. ”

Repitamos estas palabras con cuidado “Como yo fui” … la manera en que María sirvió en los principios de la Iglesia será el modelo de su servicio a la Iglesia en nuestros días. Es este enfoque, la presencia de María en la Iglesia primitiva, que será una vez más presente en la Iglesia de nuestro tiempo. Así que tenemos que mirar a María en la Iglesia primitiva para encontrar la manera en la que podemos participar en su misión.

Para asumir su papel como hijos de María en esta era fundamental, en el Siglo de María, los maristas tienen que mirar a la Iglesia primitiva como su “único modelo”. Pero ¿qué significa esto en un sentido práctico? ¿Cómo traducir los valores fundamentales de la Iglesia primitiva hasta nuestros días?

Creo que esta pregunta “¿cómo lo hacemos?” es la pregunta más importante que podemos preguntarnos. Es la pregunta que Juan Claudio Colín y sus compañeros se preguntaban. Es la pregunta que llevó a la fundación de la Sociedad de María y llevó al carisma marista. La espiritualidad marista, los “temas maristas”;  son la respuesta a este “cómo”. Aquí nos encontramos con todos los grandes temas maristas como:

-Pensar, sentir, juzgar y actuar como María en todas las cosas

-Ser Instrumentos de la Misericordia

-Pasar como ocultos y desconocidos

-Ir a todas partes por el bien del Evangelio

-Un solo corazón y una sola alma

-Dios Solo

-El Mundo entero marista / Un árbol con muchas ramas

-Hacer el trabajo de María

Estos temas no son otra cosa que la concreción de la pregunta fundamental “¿cómo debemos ejercer nuestra misión en el Siglo de María”? Todos los diferentes aspectos de nuestra tradición marista son maneras de seguir María y servir a los hombres y mujeres de nuestro tiempo. Cuando somos leales a esas virtudes seremos como María; discretos, misericordiosos, fieles, amorosos, centrada en Cristo, etc. Todos ellos cubren un mundo en sí mismo y llevar una profundidad que merece la reflexión de toda la vida. Al vivir la vocación marista luchamos en contra de la “edad de la impiedad y la incredulidad”, o en palabras más dramáticos de Le Puy, “que luchan las batallas del Señor bajo el estandarte de María.”

Preguntas para la reflexión:

-¿Pienso a menudo en los primeros cristianos? ¿Cómo fue su relación con Jesús? ¿Cómo experimentan su vida, muerte y resurrección? ¿Qué puedo aprender de ellos?

-¿Cuál de los temas maristas fundamentales me atrae más? ¿Por Qué? ¿Cómo puedo vivirlo/s concretamente en mi propia vida?

-¿Qué cambiaría en el mundo si vivimos verdadera y radicalmente los valores maristas? ¿Cómo pueden los valores maristas contribuir a un mundo mejor?

-¿Qué voy a hacer en las próximas semanas para cambiar nuestro tiempo de “una época de impiedad e incredulidad” en “el Siglo de María”?

Tom Kouijzer sm


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2014-12-29_16-59-25

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An Age of Mary?
Part II: The end of times

By Tom Kouijzer sm

In this second part of my series of blogs in which I explore the book “The Age of Mary” by Father Jan Snijders I want to focus on the theme of the End of Times, a topic which is central to understanding the mindset and spirituality of the men that founded the Marist project.

Father Jean-Claude Colin, the Founder of the Society of Mary, spoke about the beginning of the Church and of the end of times. The end of times are the time in which our Society came to be.

So when we speak about the Age of Mary we have to speak about “the end of times”. This probably reminds us of certain cults that go around warning people for the end of the world, an impending doom etc.

Our thinking about the end of times is not the same. In the Catholic tradition the time after Christ, the time of the Church, is seen as the end of times. When Father Colin speaks about the end of time I think we should understand this as referring to the Church’s specific mission in our time; the mission to proclaim Christ’s message of love and liberation to all people. And this refers more specifically the Society of Mary’s mission in our time. It is the time in which special graces and a special charism are needed. It is the time of the Marists. Father Jean-Claude Colin says about this time:

“As the end of time draws nearer, the Faith is disappearing. Would you not say that we are in the days of which our Lord said, ‘Do you think the Son of Man will then find much faith on the earth?’ Messieurs, I am no prophet, but it seems to me that the end of time is not far off. The human race appears to me today to be like an old stump, one whose roots have been eaten into by a worm. That worm is the unbelief, the indifference, which has made the world pagan for a second time”.

Not very optimistic words. But I think his attitude is understandable in the wake of the French Revolution. And it is true that the decline of faith throughout big parts of the world is pretty obvious. And also today we see a Church that struggles with secularisation in the West, persecution in the Middle-East and is challenged by immense suffering as a consequence of disasters like the ebola outbreak in Africa. But what have the Marists to do with this?

“We must re-create the faith of the first believers. That is precisely what was foretold in our very earliest days. It was foretold that the Society of Mary was to take as a model none of the congregations that preceded it, but that our model, our only model, was to be and indeed was the early Church. And the blessed Virgin, who did such great things then, will do even greater ones at the end of time, because the human race will be even more ill.”

Here we see the pattern of thinking that constitutes the theme of the “Age of Mary”

Mary was the support of the early Church. In many parts of the world the Church is in a greater need than ever before, an age of “impiety and unbelief”. Mary will be the support of the Church once again.

How will she be the support of the Church? Through the Society of Mary:

Yes it is Mary who gives each one his mission, his task, the position he must fill. Just as her divine Son once entrusted a mission to his apostles, calling them his friends, telling them “Go, teach all nations” and to their separate ways just so this kind mother, at the end of time, says to us [the Marists], “Go proclaim my divine Son to the world. I am with you. Go, we shall still be united.”

It is a special mission entrusted to the Marists. According to Jean-Claude Colin is the Mission given to the Marists. Father Jan Snijders writes about this insight:

“This present age is so special that Mary is going to intervene in a novel way: it is the age of Mary. It is a special time that asks for special mercies, that needs a new approach based on humility and simplicity; it is this time that needs a “hidden and unknown” way of working and living on the part of those called upon to serve it for the sake of the Gospel. It is a time of unbelief and pride, it demands more learning, and at the same time respect for its fierce sense of independence.”

So we see that the Marist charism has been given by Mary to be a help to the people of our time. The world in which we live knows many challenges and we Marists don’t exist despite of these challenges but because of them. We, both religious and lay, are called by Mary to become her presence and answer to the difficulties of the peoples of our times and bring them in contact with the salvation and liberation that are offered by Mary’s Son, the Lord Jesus Christ. We must recognize their needs but at the same time their gifts, Mary’s way is always one of respect for and appreciation of the human person. An amazing vocation indeed!

Questions for reflection:

-Do I recognize the needs of people around me? How would Mary respond to these needs? How do we respond?

-What does it mean to be called by Mary to bring her presence to the people of our times? How can we deepen our awareness of this vocation?

Tom Kouijzer sm

ESPAÑOL

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¿El siglo de María?
Parte 2: El Fin de los Tiempos

Por Tom Kouijzer sm

En esta segunda parte de mi serie de blogs en los que exploro el libro “La era de María”  del P. Jan Snijders me quiero centrar en el tema del fin de los tiempos, un tema que es central para entender la mentalidad y la espiritualidad de los hombres que fundaron el proyecto marista.

Padre Juan Claudio Colin, el fundador de la Sociedad de María, habló sobre el comienzo de la Iglesia y del fin de los tiempos. El fin de los tiempos es el momento en el que nuestra Sociedad nació.

Así que cuando hablamos del Siglo de María tenemos que hablar de “el fin de los tiempos”. Esto probablemente nos recuerda ciertos cultos que se dan alrededor de alarmar a las personas sobre el fin del mundo, de una muerte inminente etc.

Nuestra forma de pensar sobre el fin de los tiempos no es esa. En la tradición católica el tiempo después de Cristo, el tiempo de la Iglesia, es visto como el fin de los tiempos. Cuando el Padre Colin habla sobre el final del tiempo creo que debemos entender esto como una referencia a la misión específica de la Iglesia en nuestro tiempo; la misión de proclamar el mensaje de amor y liberación de Cristo a todas las personas. Y esto se refiere más específicamente a la misión de la Sociedad de María en nuestro tiempo. Es el momento en que se necesitan gracias especiales y un carisma especial. Es el tiempo de los Maristas. El padre Juan Claudio Colin dice acerca de este tiempo:

“A medida que el fin del mundo se acerca, la fe está desapareciendo. ¿No podríamos decir que estamos en los días de los cuales Nuestro Señor dijo: ‘¿Creen ustedes que el Hijo del Hombre a su regreso encontrará fe en la tierra?’ Señores, no soy profeta, pero me parece que el fin del tiempo no está lejos. La raza humana me parece hoy que es como un viejo tronco, cuyas raíces han sido comidas por un gusano. Ese gusano es la incredulidad, la indiferencia, lo que ha hecho que el mundo sea pagano por segunda vez”.

Sus palabras no muy optimistas. Pero creo que su actitud es comprensible en la estela de la Revolución Francesa. Y es cierto que la disminución de la fe a lo largo de grandes partes del mundo es bastante obvia. Vemos también hoy una Iglesia que lucha con la secularización en Occidente, contra la persecución en el Medio Oriente y que es desafiada por un inmenso sufrimiento como consecuencia de desastres como el brote de Ébola en África. Pero, ¿qué deben de hacer los maristas en este contexto?

“Tenemos que recrear la fe de los primeros creyentes. Eso es precisamente lo que se predijo en los primeros días. Se predijo que la Sociedad de María no tomaría como modelo ninguna de las congregaciones que la precedieron, sino que nuestro modelo, nuestro único modelo, sería, y de hecho fue:  la Iglesia primitiva. Y la Santísima Virgen, que hizo grandes cosas entonces, las hará aún mayores al final del tiempo, porque la raza humana estará aún más enferma”.

Esto constituye el hilo conductor del pensamiento de “El Siglo de María”.

María fue el apoyo de la Iglesia primitiva. En muchas partes del mundo, la Iglesia tiene una necesidad mayor que nunca antes, la era de la “impiedad e incredulidad”. María será el apoyo de la Iglesia una vez más.

¿Y cómo va a ser ella el apoyo de la Iglesia? A través de la Sociedad de María:

“Sí, es María, que da a cada uno su misión, su tarea, el lugar que debe ocupar. Así como su divino Hijo confió una vez la misión de sus apóstoles, llamándolos sus amigos y diciéndoles que “Vayan, enseñen a todas las naciones” y fueron por distintos caminos, así la Madre, al final de los tiempos, nos dice [a los maristas ], “Vayan proclamen a mi divino Hijo al mundo. Yo estoy con ustedes. Vayan, estaremos unidos “.

Se trata de una misión especial encomendada a los Maristas. Según Juan-Claudio Colin es la misión dada a los Maristas. El P. Jan Snijders escribe sobre esta idea:

“Esta tiempo es tan especial que María va a intervenir de una manera novedosa: es el siglo de María. Es un momento especial que necesita de una misericordia especial, que necesita un nuevo enfoque basado en la humildad y la sencillez; es este tiempo que necesita una forma “oculta y desconocida” de vida y trabajo por parte de los llamados a servir a la causa del Evangelio. Es una época de incredulidad y orgullo, que exige un mayor aprendizaje, y al mismo tiempo el respeto por su feroz sentido de independencia”.

Así vemos que el carisma marista ha sido dado por María para ser una ayuda para las personas de nuestro tiempo. El mundo en que vivimos conoce muchos retos y los maristas no existen a pesar de estos desafíos, sino precisamente a causa de ellos. Nosotros, religiosos y laicos, llamados por María para convertirnos en su presencia y responder a las dificultades de los pueblos de nuestro tiempo y ponerlos en contacto con la salvación y la liberación que son ofrecidos por el Hijo de María, el Señor Jesucristo. Debemos reconocer sus necesidades, pero al mismo tiempo sus dones, la manera de María es siempre respetuosa y de valoración de la persona humana. ¡Una vocación increíble de verdad!

Preguntas para la reflexión:

-¿Reconozco las necesidades de las personas que me rodean? ¿Cómo María respondería a estas necesidades? ¿Cómo respondemos nosotros?

-¿Qué Significa ser llamado por María para llevar su presencia a los hombres y mujeres de nuestro tiempo? -¿Cómo podemos profundizar nuestra conciencia de esta vocación?

Tom Kouijzer sm


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ENGLISH

An Age of Mary?

Part I

The title, “The Age of Mary” may not mean much when heard for the first time and it probably sounds quite vague. I first came across the concept of an “Age of Mary” when I was talking with a Dutch Marist Father about the Society of Mary and was inquiring about the background and spirituality of the congregation. One of the books I was given during that encounter was the little booklet “The Age of Mary” by the Dutch Marist Father, Jan Snijders. It was the first book I read about the Marists which makes it very dear to me.
In the publication a number of questions are asked about the relevance of the Marist Spirituality for our time. It basically is a book about hermeneutics, how can the heritage of the Marist Founders, especially Father Jean-Claude Colin, be relevant for us today. Does the spirituality has a future, does the Society have a future?

These are big question, maybe too big for a simple article. That’s why I want to focus on the choice for the title of his book: “The Age of Mary”. My desire is to reflect a bit on this theme in a series of articles focussing on different aspects. This week’s article serves as an introduction. According to Fr Snijders the “Age of Mary” is a vital key to the Marist Spiritual Heritage. He writes:

“If we skip this theme we deprive our Marist structure of the very thing that can, I feel, hold it together and restore its spark and vigour.”

So what is this Age of Mary?

Basically the Age of Mary is a religious outlook the first Marists used to evaluate the time in which they lived, is their outlook on the needs of their world, for them it is the very reason to found the Society of Mary. Let us go to the earliest text we have with regards to the forming of the Marist Idea: the “Le Puy Revelation” of which the following words, attributed to Our Lady, are important for this theme:

“I followed Him to Calvary itself, standing at the foot of the Cross when He gave His life for man’s salvation. Now in heaven, sharing His glory, I follow His path still, in the work He does for His church on earth… in this last age of impiety and unbelief, it is my wish and the wish of my Son, that there be another [as opposed to the Jesuits] Society, one consecrated to me, one which will bear my name, which will call itself the Society of Mary and whose members will call themselves Marists, to battle against hell.”

Jean-Claude Colin later rephrases the core of the Le Puy revelation in the following manner:

“I was the support of the new-born Church: I shall be also at the end of times.”

It is important to note that Fr Colin, our Founder, empathised the importance of this statement when he repeated the words to his followers in 1837, as we can see in A Founder Speaks. He says about the statement “…these words presided over the earliest days of the Society”. It is known that Jean-Claude Colin repeated this sentence many times during his life; it was one of the foundations of his vision for the Marist spirituality.

The Founder says that these words “presided” over the earliest days of the Society. Presiding is a very strong word, it means the words are constitutive for the very founding of the Society of Mary and instrumental in understanding her mission and very existence. The new-born Church and the end of times: Mary stands at the beginning and Mary stands as the end. The promise to be there at the end is the very meaning of the term “Age of Mary”. It means that Mary is concerned for us and aware of the challenges we face and that she is involved in facing them with her presence and love.

Questions for reflection:
-How do I view the time in which I live as a Marist? Is it an age “of impiety of unbelief” or do I have a different outlook?
-How do I relate my outlook to my Marist vocation? What is my mission as a young Catholic living in this time?

Tom Kouijzer, sm

 

ESPAÑOL

¿El siglo de María?

Parte I

El titulo “El Siglo de María” puede no significar mucho cuando se escucha por primera vez y probablemente suene un tanto vago. La primera vez que me encontré con el término “Siglo de María” fue cuando conversaba con un Padre Marista Holandés, acerca de la Sociedad de María, indagaba sobre la historia y espiritualidad de la congregación. Uno de los libros que me regaló durante dicho encuentro fue el pequeño libro “El Siglo de María” escrito por un Padre Marista Holandés de nombre Jean Snijders. Fue el primer libro que leí sobre los Maristas lo cual lo hace especial para mí.

En la publicación se enumera una serie de preguntas referentes a la importancia de la espiritualidad Marista para nuestros tiempos. Es básicamente un libro hermenéutico ¿cómo el patrimonio de los fundadores de los Padres Maristas, especialmente el del padre Juan Claudio Colín, puede ser relevante hoy? ¿Tiene la espiritualidad un futuro, lo tendrá la Sociedad misma?

Existen grandes interrogantes, tal vez demasiado grandes para un artículo tan simple. Es por ello que quiero concentrarme en el titulo de este libro “El Siglo de María”. Deseo reflexionar un poco en este tema concentrándome en diferentes aspectos. El artículo de esta semana nos servirá como introducción. De acuerdo con el p. Snijders el “Siglo de María” es vital para el patrimonio de la Espiritualidad Marista. Escribe así:

“Si pasamos por alto este tema privamos nuestra estructura Marista de la cosa que, pienso, mantiene unido y restaura nuestra chispa y vigor.”

¿Entonces que significa el Siglo de María?

Básicamente el Siglo de María es una visión religiosa que utilizaron los primeros Maristas para evaluar el tiempo en el que vivían, es su mirada a las necesidades de su mundo, para ellos es la verdadera razón de fundar la Sociedad de María. Regresemos a los textos iniciales donde encontramos la idea de fundar a los Maristas: la “revelación en el Puy” donde las siguientes palabras, atribuidas a nuestra Señora, son importantes para este tema:

“Lo seguí hasta el Calvario, estando al pie de la cruz cuando dio su vida por la salvación de los hombres. Ahora en el cielo, compartiendo su gloria, sigo sus pasos en el trabajo que realiza por la Iglesia en la tierra… en esta era de incredulidad, es mi deseo y el deseo de mi hijo, que habrá otra (opuesta a los jesuitas) Sociedad consagrada a mí, una que portara mi nombre, que se llamará la Sociedad de María a la cual sus propios miembros serán llamados Maristas, para pelear las batallas contra el infierno.”
Juan Claudio Colín, más tarde parafrasea la revelación en Le Puy de la siguiente forma:

“Yo fui el sostén de la Iglesia naciente y lo seré al final de los tiempos”

Es importante señalar que el p. Colín, nuestro fundador enfatiza en la importancia de estas palabras cuando se las repite a sus seguidores en 1837, como también podemos observar en Habla un Fundador. Dice acerca de esta declaración “estas palabras presidieron los inicios de la Sociedad”. Sabemos que Juan Claudio Colín repitió esta frase varias veces en su vida; era algo que fundamentaba su visión sobre la espiritualidad Marista.

El fundador dice que estas palabras “presidieron” los primeros días de la congregación. Presidir es una palabra fuerte, quiere decir que es constitutiva para la fundación de la Sociedad de María, un instrumento para entender su misión y razón de ser. Una nueva Iglesia naciente al final de los tiempos: María presente al inicio y al final. La promesa de estar ahí al final es el verdadero significado del termino “Siglo de María”. Significa que María se preocupa de nosotros, está al pendiente de los desafíos y que ella misma se involucra enfrentándolos con su presencia amorosa.

Preguntas o Reflexiones:

-¿Cómo visualizo los tiempos en los que vivo, como Marista? ¿Es un tiempo de “impiedad e incredulidad o tengo una visión distinta?
-¿Cómo relaciono mi propia visión con mi vocación Marista? ¿Cuál es mi misión como joven Católico en los tiempos que vivo?

Tom Kouijzer, sm

 

ITALIANO

L’età di Maria?

parte I

Il titolo, “L’etá di Maria” non può significare molto quando lo sentì per la prima volta e probabilmente suona piuttosto vago. Ho incontrato il concetto di “Etá di Maria” quando stavo parlando con un padre marista olandese della Società di Maria ed era indagando sui retroscena e la spiritualità della congregazione. Uno dei libri che mi è stato dato nel corso di tale incontro è stato il libretto “L’età di Maria” del marista Padre olandese, Jan Snijders. E ‘stato il primo libro che ho letto dei Maristi che lo rende a me molto caro.

Nella pubblicazione un certo numero di domande riguarda la rilevanza della spiritualità marista per il nostro tempo. Fondamentalmente è un libro sull’ermeneutica, come può l’eredità dei fondatori Maristi, soprattutto Padre Jean-Claude Colin, essere rilevante per noi oggi. La spiritualità è un futuro, ritiene che la Società ha un futuro?

Queste sono grande domande, forse troppo grande per un semplice articolo. Ecco perché voglio concentrarmi sulla scelta del titolo del suo libro: “L’etá di Maria”. Il mio desiderio è quello di riflettere un po’ su questo tema in una serie di articoli incentrati su diversi aspetti.

L’articolo di questa settimana serve come introduzione. Secondo don Snijders “l’etá di Maria” è una chiave fondamentale per l’eredità spirituale marista. Egli scrive:

“Se saltiamo questo tema priviamo la nostra struttura marista della cosa stessa che posso, mi sento, tenere insieme e ripristinare la sua scintilla e vigore.”

Che cos’équesta età di Maria?

Fondamentalmente l’età di Maria è una visione religiosa i primi maristi l’hanno utilizzato per valutare il tempo in cui vivevano, è la loro visione sull’esigenze del loro mondo, per loro è la ragione di fondare la Società di Maria.
Andiamo al testo più antico che abbiamo per quanto riguarda la formazione dell’Idea marista: “Le Puy Apocalisse” di cui le seguenti parole, attribuite alla Madonna, sono importanti per questo tema:

“Lo seguii al Calvario stesso, stando ai piedi della Croce, quando ha dato la sua vita per la salvezza dell’uomo. Ora nel cielo, condividendo la Sua gloria, seguo il suo percorso ancora, nel lavoro che fa per la Sua chiesa sulla terra…in questa ultima età d’empietà e l’incredulità, è mio desiderio e il desiderio di mio Figlio, che ci sia un altra [in contrapposizione ai Gesuiti] Societá, una consacrata a me, quella che porterà il mio nome, che chiamerà sé la società di Maria ed i cui membri saranno chiamati maristi, per combattere contro l’inferno.

Jean-Claude Colin riformula entro il nucleo della rivelazione Le Puy nel modo seguente:

“Sono stato il sostegno della Chiesa nascente: sarò anche alla fine dei tempi.”

E’ importante notare che il P. Colin, il nostro Fondatore, ha sottolineato l’importanza di questa affermazione, quando ha ripetuto le parole per i suoi seguaci nel 1837, come possiamo vedere in A Founder Speaks. Egli dice a proposito l’affermazione ” …queste parole presiedute dai primi giorni della Società “. E ‘noto che Jean-Claude Colin ha ripetuto questa frase molte volte durante la sua vita; ed è stato uno dei fondamenti della sua visione per la spiritualità marista.

Il Fondatore dice che queste parole “presiedono” nei primi giorni della Società. E presiedere è una parola molto forte, significa che le parole sono costitutive per la stessa fondazione della Società di Maria ed e´ fondamentale per capire la sua missione e la stessa esistenza.

La Chiesa nascente e la fine dei tempi: Maria sta all’inizio e Maria si pone come fine. La promessa di essere lì alla fine è il significato del termine “L’etá di Maria”. Significa che Maria è preoccupata per noi ed e consapevole delle sfide che abbiamo di fronte e che lei è coinvolta in loro di fronte con la sua presenza e l’amore.

Domande per la riflessione:

-Come faccio a visualizzare il tempo in cui vivo come un marista? È un’epoca “di empietà dell’incredulità” o posso avere un atteggiamento diverso?
-Come mi relaziono la mia prospettiva alla mia vocazione marista? Qual è la mia missione come una giovane vita cattolica in questo momento?

Tom Kouijzer, sm

FRANÇAIS

UN SIÈCLE DE MARIE?

Première partie

Le titre, “ Le Siècle de Marie” peut ne pas vouloir dire grand chose lorsqu’on l’entend pour la première fois et probablement sonne très vague. La première fois que je me suis trouvé avec le concept d’un “ Siècle de Marie “ fut au cours d’un entretien avec un Père Mariste Holandais au sujet de la Société de Marie, cherchant à connaitre les fondements et la spiritualité de la congrégation. Un des libres qui me fut donné pendant cet entretien fut le petit libre “ Le Siècle de Marie” du Père Mariste Holandais, Jan Snijders. Ce fut le premier livre que j’ai lu sur les Maristes qui m’est devenu cher par la suite.

Dans la publication un nombre de questions sont posées au sujet de la pertinence de la Spiritualité Mariste pour notre temps. Fondamentalement c’est un livre d’herméneutique, c’est à dire comment l’héritage des Fondateurs Maristes, en particulier du Père Jean-Claude Colin, soit pertinent pour nous aujourd´hui. La spiritualité a-t-elle un future, la Societé a-t-elle un future?
Ce sont des grandes questions, peut être trop grandes pour un simple article. Ceci est la raison pour laquelle je voudrais me concentrer sur le titre du livre: “ La Siècle de Marie”. Mon souhait est de réfléchir un peu sur ce thème dans une série d’articles centrés sur différents aspects. L’article de cette semaine sert d’introduction. Selon le Père Snijders “Le Siècle de Marie”est une clef vitale de l’héritage Spirituel Mariste. Il écrit:

“ Si nous oublions ce thème nous affaiblissons notre structure Mariste de toutes les choses qui peuvent, je sens, la maintiennent unie et lui redonne son feu et sa vigueur”.

Donc, qu’est-ce ce Siècle de Marie?

Fondamentalement le Siècle de Marie est une vision religieuse que les Maristes utilisaient pour évaluer le temps dans lequel ils vivaient, c’est leur visión des besoins de leur monde, pour eux c’est la vraie raison de fonder la Société de Marie. Voyons le premier texte que nous avons sur la naissance de l’idée Mariste: la “ Révélation du Puy “ de laquelle les mots suivants,attibués à Notre Dame, sont importants pour ce thème:

“ Je l’ai suivi au Calvaire même, debout au pied dela croix lorsqu’il donnait Sa vie pour la salvation des hommes. Maintenent au ciel, partageant Sa gloire, je suis encore ses pas, dans l’oeuvre qu’il realize pour son Église sur terre… dans ce dernier siècle d’impiété et d’incroyance, c’est mon désir et le désir de mon Fils, quíl y ait une autre [ comme opposée aux Jésuites] Société, une qui me soit consacrée, une qui porte mon nom, qui s’appellera elle même la Société de Marie et ses membres s’appelleront eux même Maristes, pour lutter contre l’enfer.

Plus tard, Jean-Claude Colin reformulara le corps de la révélation du Puy de la manière suivante:

“ J’ai été le soutien de l’Église naissante: Je le serai aussi à la fin des temps”.

Il est important de noter que le Père Colin, notre Fondateur, souligne l’importance de cette déclaration lorsqu’il répètait les mots à ses disciples en 1837, comme nous pouvons le voir dans les “ Entretiens Spirituels”. Au sujet de cette déclaration il dit: “…ces mots ont présidé aux premiers commencements de la Sociéte”. Il est connu que Jean-Claude Colin a répété souvent cette frase pendant sa vie; ce fut une des fondations de sa visión de la spiritualité Mariste.” Ont présidé” aux premiers commencements de la Société. Présider est una parole très forte, elle signifie que les mots sont constitutifs de la fondation de la Société de Marie et sont les instruments pour la compréhension de sa mission et de sa propre existence. L’Église naissante et la fin des temps: Marie se tient au début et se tient à la fin. La promesse d’être présente à la fin est le vrai sens du terme” Siècle de Marie”. Il signifie que Maríe est concernée par notre existence et connait les défits auquels nous sommes confrontés et qu’elle est engagée dans cette confrontation avec sa présense et son amour.

Questions pour la réflection:

-Comment vois-je le temps dans lequel je vis comme Mariste? Est-ce un “sièle d’impiété et díncroyance” ou ai-je une visión différente?
-Comment j’envisage ma visión avec ma vocation Mariste? Quelle est ma mission comme jeune Catholique de ce temps?

Tom Kouijzer, sm

PORTUGÛES

O Século de Maria?
Parte I

O título “O Século de Maria” pode não significar muito quando se ouve pela primeira vez e, provavelmente, soa um pouco vago. A primeira vez que encontrei o termo “Século de Maria” foi quando falava com um padre marista Holandês, sobre a Sociedade de Maria, perguntava sobre a história e espiritualidade da congregação. Um dos livros que ele me presenteou durante a conversa foi o pequeno livro “O Século de Maria”, escrito por um Padre Marista Holandês chamado Jean Snijders. Foi o primeiro livro que eu li sobre os Maristas o qual tornou-se especial para mim.

Na publicação aparecem uma série de questões referentes à importância da espiritualidade Marista para os nossos tempos listados. É basicamente um livro hermenêutico. Como a herança dos fundadores dos Padres Maristas, especialmente o Padre João Claudio Colin, pode ser relevante nos dias de hoje? será que a espiritualidade tem futuro, terá futuro a própria Sociedade?

Há grandes questões, talvez grande demais para um artigo tão simples. É por isso que quero me concentrar no título deste livro “O Século de Maria”. Quero refletir um pouco sobre este tema com foco em diferentes aspectos. O artigo desta semana nos servirá como introdução. De acordo com a Pe. Snijders a “O Século de Maria” é vital para a herança de espiritualidade Marista. Ele escreve:

“Se ingoramos este tema, eu acho que privamos nossa estrutura Marista daquilo que nos mantém unidos e restaura nosso brilho e vigor.
Então o que significa que o Século de Maria?

Basicamente, o século de Maria é uma visão religiosa que os primeiros Maristas utilizaram para avaliar o tempo em que viveram, é o seu olhar para as necessidades do mundo, para eles é a verdadeira razão para fundar a Sociedade de Maria. Voltemos aos textos originais e encontramos a idéia de fundar os Marista: “Revelação em Le Puy”, onde as seguintes palavras atribuídas a Nossa Senhora, são importantes para este tema:

“O segui até o Calvário, estando ao pé da cruz, quando Ele deu a Sua vida pela salvação dos homens. Agora no céu, compartilhando a sua glória, sigo os seus passos no trabalho que realiza pela Igreja no mundo … nesta época de incredulidade, é o meu desejo e o desejo do meu filho, que haverá outra (oposta aos jesuítas) Sociedade consagrada a mim, que levará meu nome, que se chamará Sociedade de Maria a qual seus membros serão chamados Maristas, para travar batalhas contra o inferno “.

João Claudio Colin, parafraseado mais tarde a revelação em Le Puy escreve da seguinte forma:

“Eu fui o sustento da Igreja primitiva e serei ao fim dos tempos.”

É importante assinalar que o Pe. Colin, nosso fundador enfatiza a importância dessas palavras quando foram repetidas pelos seus seguidores em 1837, como também podemos observar no livro Fala um Fundador. Disse sobre essa afirmação “estas palavras presidiram os primórdios da Sociedade.” Sabemos que João Claudio Colin repetiu essa frase várias vezes em sua vida; era algo que baseou sua visão sobre a espiritualidade Marista.

O fundador disse que essas palavras “presidiram” os primeiros dias da congregação. Presidir é uma palavra forte, isso significa que é constitutiva para a fundação da Sociedade de Maria, uma ferramenta para entender a sua missão e razão de ser. Uma nova igreja nascente no fim dos tempos: Maria presente no inicio e no final. A promessa de estar aqui até o final é o verdadeiro significado do termo “Século de Maria”. Isso significa que Maria se preocupa conosco, está por conta dos desafios e envolve-se confrontando-os com a sua presença amorosa.

Perguntas ou Reflexões:

-Como vizualizo os tempos em que vivo, como Marista? É um tempo de “impiedade e incredulidade” ou tenho uma opinião diferente?
-Como relaciono minha própria visão com a minha vocação Marista? Qual é a minha missão como jovem católico nos tempos em que vivo?

Tom Kouijzer, sm